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BEATO, Felice (1832 – 1909). Delhi & Amritsur. Tirages imprimés à Londres ca. 1860.Album fondateur du photojournalisme, provenant du colonel Charles Burrard Reboul.Cet exemplaire réunit deux séries de photographies que Felice Beato a prises en Inde. Une première série dépeint Delhi en 1858, l’année où la ville tombe sous le contrôle britannique suite à la révolte des Cipayes. Le photographe documente les lieux des combats comme un arbre sous lequel 200 Européens ont été massacrés lors des révoltes (D31) et la maison Sammy (D6) avec au premier plan les ossements des victimes. Delhi, l’une des villes les plus animées du continent asiatique est ici représentée en ruines, exsangue. À côté de ces photos témoignant de la guerre, Beato prend soin de photographier les monuments de la ville et donne à cette série un aspect touristique. Il demande à des Indiens de poser à côté des édifices pour en donner l’échelle ou créer des sortes de scènes de genre. La mosquée Jama Masjid (D33), le Qutb Minar (D47) et la tombe d’Humayun (D41) figurent ainsi dans cette série. Le second ensemble de photographies consacrées à Amritsar relève de cette même intention. La ville sikhe n’a pas été le théâtre de révoltes majeures et Beato en propose ici des clichés simplement touristiques, sans connotation politique. Dans ces deux séries, les panoramas permettent de rendre compte de la majesté des monuments à une époque où l’activité touristique se développe en Inde.Le Major Charles Burrard Reboul, pour qui cet ensemble de tirages a été constitué, est un militaire français qui commence sa carrière au régiment des cuirassiers après être passé par l’école de Saint-Cyr. Aucun document n’atteste que Reboul assiste à la révolte des Cipayes en 1857, mais son anglais déjà très bon lors du conflit en Chine quelques années plus tard indique qu’il a sans doute déjà eu une première expérience avec les forces britanniques. Hope Grant, lieutenant-général, se souvient en effet de l

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