Sculptures en marbre

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N° 96
JEAN-BAPTISTE DEFERNEX (1729-1783)
Diane et Cupidon.
Sujet en terre cuite. Signé et daté 1771.
H. 44,5 cm, L. 20 cm, P. 13 cm

Provenance :
- Collection Loppin de Montmort, Dijon
- Collection Dr R. Jungbauer, Straubing (Bavaria)
- Collection particulière Rambrouch, Luxembourg.

Sculpteur de figures, bustes, portraits. D’entre le peu de renseignements biographiques sur cet artiste, on sait qu’il vécu à Paris et qu’il était membre de l’Académie de Saint-Luc, reçu en 1760, où il devint adjoint à professeur en 1763. Defernex semble avoir été un esprit indépendant, concentré dans l’exercice de son art et ayant vécu hors coterie. Sculpteur du duc d’Orléans, il ne figura cependant pas parmi les membres de l’Académie Royale. Il se présenta au Salon en 1774 avec plusieurs bustes, entre autres celui en marbre de M. de Sartine, lieutenant général de police. Defernex figura d’autre part à l’Exposition de l’Académie de Saint-Luc, en 1776, avec des œuvres importantes, comme le buste en plâtre, en grandeur naturelle, du Prince Repin, ambassadeur de Russie à la cour d’Espagne. On doit encore à ce sculpteur les deux groupes d’enfants soutenant les lanternes qui éclairaient le grand escalier du Palais-Royal, ainsi que les deux trophées en pierre qui décoraient l’attique des portiques de la première cour de ce palais.

Sa technique est celle des grands sculpteurs de l’époque, des Houdon, Pajou, Lemoine. Il recourt à la terre cuite, comme le font Clodion et Houdon. Il n’aurait pas trouvé d’autre mode d’expression pour extérioriser, en la traduisant de façon durable, l’impression fugitive qui était la caractéristique même de sa manière de sentir et d’appréhender le réel. La terre cuite, dans sa matité, conserve à jamais l’impression première, elle perpétue le sentiment même du modeleur, avec la nervosité de son coup de pouce, la fugacité de son intuition. Ses bustes de femmes sans draperie, échappent par là à la marque de l’époque. La manière est simple, excluant la recherche d’effets compliqués : tout l’art est dans l’expression des visages, le mouvement des yeux, des bouches.

Enfin, il n’est pas sans intérêt de remarquer que ce sculpteur, dont l’oeuvre accuse une recherche des valeurs qui l’apparente au peintre, a également trouvé l’emploi de sa manière essentiellement réaliste dans l’exécution de petits sujets de genre, à la Chardin, tels que La Mangeuse d’oeufs, L’écailleuse d’huitres, Le Bénédicité, qui représentent un autre aspect de son talent.

Diane (en grec Artémis), l’une des douze divinités de l’Olympe. L’aspect sous lequel on la connaît bien, celui de la vierge chasseresse des Grecs, personnification austère et sportive de la chasteté, n’est qu’une facette de cette déesse aux visages multiples. C’était à l’origine une divinité préhellène de la terre, dont l’une de ses fonctions était de protéger, non de détruire, la vie sauvage. On l’identifia pour finir à la déesse de la lune, Luna (Séléné), dont la chasteté n’était pas un trait caractéristique. Les Romains l’adoraient sous la forme triple : Luna (le ciel), Diane (la terre), Hécate (le monde souterrain). Le mythe en faisait la fille de Jupiter et de Latone (Léto), et la soeur jumelle d’Apollon. Figurée en tant que chasseresse, elle apparaît grande et mince, vêtue d’une courte tunique et les cheveux attachés en arrière. Elle est dotée d’un arc et d’un carquois, ou d’une javeline ; un chien ou un cerf l’accompagne. Depuis l’Antiquité, son char est attelé de cerfs. En tant que déesse de la Lune, elle a pour attribut, sur le front, un croissant de lune ; elle conduit un char tiré par des chevaux ou par des nymphes. Personnifiant la chasteté, elle porte parfois un bouclier pour se protéger des flèches de l’Amour. La Chasteté peut être assistée de Minerve, déesse de la Sagesse.

Diana and Cupid, terra-cotta, signed and dated 1771. H. 18 in, L. 8 in, P. 5 in.

JEAN BAPTISTE DEFERNEX (1729 1783) Diane et Cupidon. Sujet en terre cuite. Signé et daté 1771. H. 44,5 cm, L. 20 cm, …
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